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【靈修小品】奇異恩典

發表日期 :2017/06/02

 
 

【靈修小品】奇異恩典               
奇異恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;
前我失喪,今被尋回,瞎眼今得看見。
如此恩典,使我敬畏,我心已得安慰;
初信之時,即蒙恩惠,真是何等寶貴!
許多危險,試煉網羅,我已平安經過;
靠主恩典,安全不怕,更引領我歸家。
將來禧年,聖徒歡聚,恩光愛誼千年;
喜樂頌讚,在父座前,深望那日快現。”

       牛頓.約翰是18世紀的聖詩作者與佈道家,他的詩歌流傳
了近300年,
其中包括這首著名的「奇異恩典」。但其實在他背
後,有一段歷盡滄桑的動人故事。

    牛頓.約翰出生於1725年的英國倫敦,父親是西班牙人,
從事航海事業;母親是一位虔誠的基督徒,非常渴望兒子能受
良好的教育,以致長大後能成為牧師;為此,母親常在神面前
為兒子祈求,甚至當約翰稍微懂一點言語的時候,就開始帶著
他熟記聖經的經文及詩歌。但不幸的是,母親在他七歲那年病
逝,父親續絃之妻不信上帝,家中氣氛不睦,造成了他波瀾起
伏的人生。

       約翰幼時在寄宿學校讀書兩年,就因受不了嚴格的生活而
輟學。11歲時跟著父親上船,開始航海的生活,隨之染上了水
手們的放蕩,吃喝嫖賭,無所不為。他被徵兵,逃役又被捕回
。退伍後,在販賣奴隸船上工作,經常在非洲一帶販賣黑奴。
他足跡遍四海,道德日益墮落。日後因鬧事,自己反在非洲淪
為奴隸,備受痛苦,過了幾年比黑奴還不如、非人的生活,幸
而他在英倫的父親接到他求救的消息後,差人前往營救,才有
機會返回英國。

    1748年春,他從非洲返英的途中,遇到強烈風暴,船險些
沉沒,船在浮沈之際,幼時母親教導他所背記的聖經經文在腦
海中浮現,他知道自己一生離棄了神,於是他向神祈求,認罪
悔改,並願意將自己奉獻給主,永遠作主耶穌基督的奴僕。這
個祈求讓他在風暴中得著新生。重生以後,生命有了奇妙改變
,獻身終生為主所用。

    1754年,29歲的約翰與妻子定居利物浦,當一名觀潮員維
生,並隨衛斯理弟兄研讀拉丁文及希伯來文聖經。1764年,

翰被聖公會按立為牧師。母親盼望他成為牧師的禱告,30年後
在約翰幾乎歷經人世滄桑後,終於得著了答應。

       這首「奇異恩典」是他重生的經驗。他自悔改歸主後,一
直感受到自己原是不配,全賴神「奇異恩典」的救贖,給他新
生命,才可在今天為主使用。因此,在1773年的一次講道,準
備講章時,讀到歷代志上十七章
16至17節:「於是大衛王進去
,坐在耶和華面前,說:『耶和華神阿,我是誰,我的家算甚
麼,祢竟使我到這地步呢?神阿,這在祢眼中還看為小,又應
許祢僕人的家至於久遠。耶和華神阿,祢看顧我好像看顧高貴
的人。』」約翰感受到自己也像大衛般,算不得甚麼,卻蒙神
拯救,因而像大衛王坐在耶和華面前,寫了這首《奇異恩典》
的歌詞。

       他一直為神工作,到82歲才退休,當時他說:「我的記憶
力已似全失,
但我還能記得兩件事:第一、我是一個大罪人,
第二、基督是大救主。」

       他的墓誌銘正好見證他一生經歷的奇異恩典:「牛頓.
約翰,神職人員,曾放蕩不檢、不信神,在非洲做過奴隸的
僕人;藉我們滿有憐憫的救主耶穌基督,得蒙保守、醫治和
赦免,以及被委派去傳揚他曾長期致力破壞的信仰。」

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